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à la naissance de l’ethnologie française

Les missions ethnographiques en Afrique subsaharienne (1928-1939)

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Manuscrits éthiopiens

Manuscrits éthiopiens

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Dès son premier voyage en Éthiopie en 1928-1929, Marcel Griaule acquiert quelques manuscrits chrétiens éthiopiens en suivant une longue tradition orientaliste de collecte au bénéfice des grandes bibliothèques européennes. En 1932, lors de l’étape éthiopienne de la mission Dakar-Djibouti, ce sont plus de trois cents manuscrits et rouleaux magiques qui sont achetés pour être déposés à la Bibliothèque nationale. Plus systématique, cette seconde collecte de documents écrits obéit davantage à des objectifs ethnographiques. Griaule privilégie en effet l’achat de rouleaux et de manuscrits anciens portant sur la magie et la médecine traditionnelle. En outre, il confie des carnets vierges à des lettrés éthiopiens afin que ceux-ci rassemblent par écrit des informations exhaustives sur des thèmes variés : contes, devinettes, recettes, recensement de populations, travail, environnement matériel, géographie locale… Commandés par Griaule, mais encore inexploités, ces documents restent une source de renseignements inédits sur la vie des habitants de Gondar au moment du passage de Dakar-Djibouti.

 

Written by : Anaïs Wion, CNRS, Institut des mondes africains (IMAF).